Sans huarangos, pas d’eau dans le Sud-Ouest du Pérou

La disparition progressive de la région Sud-Est du Pérou des huarangos , une espèce d’arbres particulièrement apte à retenir l’humidité, constitue une illustration éclatante du rôle clé joué par les arbres dans la préservation des écosystèmes en général, et des ressources en eau en particulier.

photo : bthomso, licence CC
Une étude publiée début octobre par des chercheurs de l’Université de Cambridge a d’ailleurs lié la disparition jusqu’alors mystérieuse de la légendaire civilisation de Nazca (célèbre pour ses géoglyphes, lignes dessinées sur le sol formant des figures qui ne semblent proprement visibles que du ciel) au rythme de la déforestation qu’a entraîné son expansion. La perte, dès cette époque, de très nombreux huarangos a entraîné une désertification progressive de la région. Les derniers représentants de cette variété d’arbres semblent aujourd’hui promis à la même disparition du fait des coupes illégales, leur bois étant particulièrement recherché pour la production de charbon.

Lire les reportages du Guardian et du New York Times.

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